Συνέντευξη στον δημοσιογράφο Steve Maynard, The News Tribune, "Θεραπεία μὲ Προσευχὴ καὶ Νηστεία"

“Healing by Prayer and Fasting”

Αναδημοσιεύουμε αποσπάσματα της συνέντευξης που έδωσε ο Σεβ. Μητροπολίτης μας στον δημοσιογράφο Steve Maynard, και δημοσιεύθηκε στην εφημερίδα The News Tribune το Σάββατο 8 Μαΐου 1999. Ο δημοσιογράφος κ. Steve Maynard περιόρισε τις ερωτήσεις του στο θέμα της προσευχής και της νηστείας ενώ δίδει συγχρόνως στους αναγνώστες του την περιγραφή ενός Ορθόδοξου Έλληνα Ιεράρχη.

Ζει σε δύο κόσμους

Ο Μητροπολίτης Ιερόθεος Βλάχος είναι ένας ορθόδοξος Επίσκοπος, εμποτισμένος με την αρχαία Χριστιανική θεολογία και τον μοναχισμό. Αλλά είναι επίσης μελετητής των συγχρόνων προβλημάτων.

Προσπάθησε να γεφυρώση αυτούς τους δύο κόσμους αυτόν τον μήνα, δίνοντας συνταγή την προσευχή και την νηστεία ως τρόπους θεραπείας των ασθενειών της ψυχής.

“Η φιλαυτία είναι η μεγαλύτερη ασθένεια της εποχής μας”, είπε ο Ιερόθεος κατά την διάρκεια μιας συνέντευξης στο σπίτι ενός φίλου του από τον Ελληνορθόδοξο Ναό του Αγίου Νικολάου στην Tacoma. “Ο φίλαυτος θέλει να τον υπηρετούν οι άλλοι... Επίσης, φιλαυτία είναι το να θεωρώ ότι είμαι το κέντρο του κόσμου όλου”.

“Αντιθέτως, οι άνθρωποι πρέπει να μάθουν να αγαπάνε τον Θεό και τους άλλους και να ζήσουν μια ισορροπημένη ζωή που δεν συγκεντρώνεται στην κατανάλωση”, είπε ο Ιερόθεος. “Η προσευχή και η νηστεία είναι το κλειδί για την συντήρηση πνευματικής ισορροπίας”, είπε.

Ο Ιερόθεος, ένας θεολόγος από την Ναύπακτο, ο οποίος έχει συγγράψει 70 βιβλία, μίλησε την περασμένη εβδομάδα στον Ναό του Αγίου Νικολάου... Μίλησε σε ένα πλήθος διακοσίων ανθρώπων για τον άγιο Γρηγόριο τον Παλαμά, ο οποίος ήταν ένας ελληνορθόδοξος Επίσκοπος και μοναχός από την Θεσσαλονίκη του 14ου αιώνα, ο οποίος δίδασκε ότι πρέπει οι Χριστιανοί να αναπτύξουν κανόνες προσευχής και νηστείας για να βιώνουν την στενή σχέση με τον Θεό.

Ο Ιερόθεος Βλάχος συμβολίζει ο ίδιος την παράδοση της Ορθόδοξης Εκκλησίας, ντυμένος σε ένα χυτό μαύρο ράσο. Για την φωτογραφία έβαλε το επίσημο καλυμαύχι και το επισκοπικό πέπλο (επανοκαλύμαυχο). Γύρω από τον λαιμό του και κάτω από την μακριά γκριζόμαυρη γενειάδα του, είχε μια χρυσή αλυσίδα με ένα παντατίφ, που παρουσίαζε την Μαρία και τον Χριστό βρέφος. Αυτό λέγεται εγκόλπιον και είναι το σύμβολο ενός ορθοδόξου Μητροπολίτου ή Επισκόπου.

Ο κ. Ιερόθεος μίλησε ελληνικά, και ο ενορίτης του Αγίου Νικολάου, κ. Ηρακλής Παναγιωτίδης, τα μετέφρασε στα αγγλικά, στο σπίτι του κ. Παναγιωτίδη, όπου έμενε ο Επίσκοπος. Οι δύο είναι παλιοί φίλοι από την δεκαετία του ’60, όταν ο Παναγιωτίδης, που τώρα είναι ερευνητής της επιστήμης της νευρολογίας και μέλος της Σχολής στο Πανεπιστήμιο Washington στό Seattle, έμενε στην Θεσσαλονίκη.

“Μέσω της προσευχής και της νηστείας ένας άνθρωπος θεραπεύεται και μπορεί να γνωρίση τον Θεό”, είπε ο Ιερόθεος. Αυτό δίδασκε ο Παλαμάς, είπε ο 54χρονος Μητροπολίτης, που είναι γνωστός στην Ορθοδοξία για τα βιβλία του για τον Παλαμά.

Ο κ. Ιερόθεος εξηγεί τον σωστό ρόλο της νηστείας ή της αποχής από το φαγητό.

“Πρέπει να τρώμε, αλλά ο άνθρωπος δεν πρέπει να ελέγχεται από το πάθος για να τρώη”, είπε. “Δεν νηστεύουμε γιατί μισούμε το φαγητό, ούτε νηστεύουμε μόνο για λόγους υγείας. Νηστεύουμε για να θεραπεύουμε το πάθος της λαιμαργίας και της γαστριμαργίας... για να εφαρμόσουμε την αυτοκυριαρχία και την εγκράτεια”.

“Όσο γίνεται η θεραπεία, τόσο ο άνθρωπος φτάνει στην γνώση του Θεού”, είπε...

Στο παρελθόν ήταν σπάνιο για έναν μητροπολίτη από την Ελλάδα να επισκεφθή την ενορία στην Tacoma, που έχει γύρω στις 200 οικογένειες μέλη. Αλλά λόγω της φιλίας μεταξύ του Μητροπολίτη και του κ. Παναγιωτίδη ο Ιερόθεος έμεινε μια εβδομάδα στην Tacoma κατά την διάρκεια της δεκαπενθήμερης επίσκεψής του στις Ηνωμένες Πολιτείες. Έχει ξαναεπισκεφθή τον Ναό του Αγίου Νικολάου, κατά την διάρκεια ενός ταξιδιού του στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1995.

Ο Ιερόθεος είναι Μητροπολίτης στην Μητρόπολη Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου στην κεντρική Ελλάδα. Η Ναύπακτος είναι 150 μίλια ανατολικά της Αθήνας. Η Μητρόπολη έχει συνολικό πληθυσμό 20.000. Η Ελληνορθόδοξη Εκκλησία είναι η επίσημη Εκκλησία και 97% των 10 εκατομμυρίων κατοίκων της Ελλάδος είναι μέλη της Εκκλησίας, μας είπε ο Ιερόθεος...

Ακόμη και μακριά από την Ελλάδα οι επίσκοποι αυτοί προκαλούν σεβασμό.

Κάποια στιγμή κατά την διάρκεια της συνέντευξής μας ο π. Μιχαήλ Johnson, ποιμένας της Ενορίας του Αγίου Νικολάου, μπήκε μέσα στο σπίτι του κ. Παναγιωτίδη και χαιρέτησε τον Μητροπολίτη. Ο κ. Johnson έσκυψε και φίλησε το δεξί χέρι του Ιεροθέου, το χέρι με το οποίο ο Μητροπολίτης ευλογεί τον κόσμο. Οι ελληνορθόδοξοι φιλάνε αυτό το χέρι, και αποκαλούν τον Μητροπολίτη “Σεβασμιώτατε”.

Πέρα από τις διατυπώσεις ο Μητροπολίτης μας έδειξε μια αίσθηση χιούμορ. Ο κ. Ιερόθεος έδωσε εντολή στον κ. Παναγιωτίδη να μεταφράζη αυτά που λέει και να μην προσθέτει δικές του εξηγήσεις της Ορθόδοξης Παράδοσης. Όταν ένας δημοσιογράφος ζήτησε να μιλήση κατευθείαν με τον κ. Παναγιωτίδη, ο κ. Ιερόθεος χαμογέλασε και είπε στα αγγλικά: “Σού δίνω την άδεια”.

Επίσης, ο Ιερόθεος ανέπτυξε την σημασία της προσευχής, αντλώντας πάλι από τα συγγράματα του αγίου Γρηγορίου.

Με την προσευχή, είπε, μπορεί ένας άνθρωπος να θεραπεύση τις ασθένειες της ψυχής, όπως την υπερηφάνεια και τον εγωϊσμό.

Παρομοίαζε την προσευχή με τον έρωτα. “Όταν προσευχόμαστε, σκεφτόμαστε τον Θεό, όπως ο ερωτευμένος”, είπε. “Όταν είσαι ερωτευμένος με κάποιον, θέλεις να του μιλήσης”. “Με την προσευχή”, είπε “δεν ζω για μένα, ζω για τον Θεό. Δεν είμαι εγωκεντρικός, αλλά Θεοκεντρικός. Δεν ζω σε έναν τραγικό μονόλογο με τον εαυτό μου, αλλά σε έναν λυτρωτικό διάλογο με τον Θεό”.

Είπε πώς πρέπει οι άνθρωποι να προσεύχωνται κατά την διάρκεια των ακολουθιών της Εκκλησίας, αλλά και σε διάφορες ώρες της ημέρας. Αλλά γενικώς, είπε, πώς και πότε να προσεύχεται κανείς είναι προσωπικό θέμα. “Η προσευχή είναι χρόνος, αλλά είναι και τρόπος ζωής”, είπε ο κ. Ιερόθεος.

“Παραδείγματος χάριν, αν προσεύχομαι το πρωί και κάποιος χτυπάει την πόρτα μου και λέγει “θέλω την βοήθειά σου”, σταματάω την προσευχή και πηγαίνω να βοηθήσω τον πλησίον μου. Αυτή η πράξη είναι προσευχή από μόνη της”.

Αλλά αν αρνηθή την βοήθεια αφού είναι απασχολημένος με την προσευχή;

Ο κ. Ιερόθεος περιέγραψε αυτήν την αντίδραση με μια λέξη: “υποκρισία”.

Ετικέτες: ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΕΙΣ

  • Προβολές: 1281

Χρησιμοποιοῦμε cookies γιὰ νὰ βελτιώσουμε τὴν ἐμπειρία σας στὸν ἰστότοπο μας.  Διαβάστε Περισσότερα - Ἀποδοχή.

We use cookies to improve your site experience. Read More - Acceptance